Muitas crianças com autismo em vários medicamentos, diz estudo

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Muitas crianças com autismo em vários medicamentos, diz estudo

Por Serena Gordon
HealthDay Reporter

Terca-feira, 22 de outubro (HealthDay News) - As crianças com autismo nos Estados Unidos rotineiramente tomar um ou mais medicamentos de prescrição, embora pouca evidência existe em relação à segurança ou a eficácia dos medicamentos para tratar a condição do desenvolvimento neurológico, segundo um novo estudo.

O estudo de quase 34.000 crianças com transtorno do espectro do autismo encontrado quase dois terços foram prescritos pelo menos um medicamento. Dentro daquele grupo, mais do que um terço foi dado dois medicamentos, e uma em cada sete levou três drogas.

"Há um monte de crianças que estão sendo tratados com medicamentos psicotrópicos com efeitos desconhecidos para os benefícios e danos", disse o autor sênior do estudo, Dr. Anjali Jain, um consultor de gestão com o Grupo Lewin baseado no Va Falls Church, um empresa de consultoria de cuidados de saúde.

"Espero que todos - pais e provedores - irá considerar esses medicamentos com cautela", acrescentou.

Crianças com autismo têm prejudicado a comunicação e habilidades sociais, e muitas vezes apresentam comportamentos repetitivos. Nos Estados Unidos, cerca de um em cada 88 crianças tem sido diagnosticado com um transtorno do espectro do autismo, que pode variar de leve, como na síndrome de Asperger, ao autismo severo.

O estudo, divulgado on-line 21 de outubro em Pediatria, olhou para o uso de medicamentos psicotrópicos, que inclui medicamentos anti-convulsivos, antidepressivos, antipsicóticos, de déficit de atenção / hiperatividade (TDAH) drogas, lítio (uma droga que trata comportamento maníaco), e drogas de Parkinson para crianças e adultos jovens com autismo. Os medicamentos mais comumente prescritos foram os antidepressivos, antipsicóticos e medicamentos para ADHD, ou combinações deles, disse Jain.

Muitos destes medicamentos são prescritos para outras, transtornos co-existentes, tais como depressão ou ADHD. O problema é que em pessoas com autismo ", que pode ser realmente muito difícil distinguir qual o comportamento que vai com transtorno", disse Jain.

Dr. Paul Wang, vice-presidente sênior de pesquisa médica for Autism Speaks, uma organização de defesa do autismo, concordou. "É um desafio para diagnosticar alguém dentro do contexto de um transtorno do espectro do autismo", disse ele. "Eles não podem necessariamente dizer se eles estão ansiosos ou deprimidos. E se eles não estão prestando atenção, é que um sinal de ADD ou estão fixados em outra coisa devido ao transtorno do espectro do autismo? "

Também é possível que algo totalmente alheios está a agravar os sintomas, acrescentou Wang. "Algumas dessas crianças pode não ter sido bem avaliada por uma condição física. Você pode ter uma criança com uma dor de ouvido que não podem expressar o que está acontecendo, e que pode se manifestar como comportamento irritável ou agressivo ", observou ele.

Tratamentos baseados comportamentalmente, talvez incluindo a formação dos pais, geralmente são a primeira linha de tratamento para crianças com transtornos do espectro do autismo. Mas porque as crianças com autismo são um grupo tão variado, "é difícil chegar a um tratamento que abrange todas as crianças", disse Jain.

Os únicos medicamentos aprovados por os EUA Food and Drug Administration para tratar distúrbios do espectro do autismo são risperidona (Risperdal) e aripiprazol (Abilify), antipsicóticos que são prescritos para tratar a irritabilidade e agressividade. Outros medicamentos podem ser prescritos no que é conhecido como um uso "off-label". No entanto, isso significa que é provável que exista pouca informação sobre como elas podem afetar alguém com autismo ou sobre possíveis efeitos colaterais.

O estudo aponta para a necessidade de mais pesquisas sobre os efeitos dessas drogas têm sobre as crianças com autismo, Jain e Wang disse.

Os pesquisadores examinaram dados de 33.565 crianças e jovens adultos - 20 anos e sob - diagnosticado com um transtorno do espectro do autismo e segurados através de uma grande seguradora comercial nos Estados Unidos.

Os pesquisadores descobriram que 64 por cento das crianças tinham pelo menos uma prescrição preenchida para uma medicação psicotrópica. Desse grupo, 35 por cento tinham prescrições preenchidas por dois ou mais medicamentos psicotrópicos, e 15 por cento tinham prescrições de três ou mais drogas psicotrópicas simultaneamente.

Entre os jovens que tomaram mais de um medicamento, o fizeram para 346 dias, em média, de acordo com o estudo.

As crianças mais velhas, as crianças que tinham visto um psiquiatra e aqueles diagnosticados com uma condição adicional, como a depressão ou convulsões, eram mais propensos a ter sido prescrito um ou mais medicamentos psicotrópicos, segundo o estudo.

"O estudo não poderia dizer por que as crianças mais velhas eram mais propensos a receber medicação psicotrópica, mas uma razão pode ser que o nível de conforto do médico com medicamentos em crianças mais velhas é maior", disse Jain.

"Outra razão potencial é que os médicos podem ter começado uma criança mais nova em terapia comportamental que não funcionou para cada sintoma, e agora eles querem tentar medicamentos para os sintomas restantes", acrescentou ela.

Além disso, comportamentos em uma criança mais velha, maior pode se tornar mais difícil de gerir, estes especialistas sugeriram. "Um comportamento desafiador em um adolescente grande com um transtorno do espectro do autismo fará um pai e um médico mais disposto a tentar a medicação do que o mesmo comportamento em um menor de 4 anos de idade", disse Wang.

Mais informações

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças tem mais sobre o tratamento para crianças com autismo.