Pragas prosperar em maçãs orgânicas

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Pragas prosperar em maçãs orgânicas


A lagarta bichado, que se parece com um verme, pode causar estragos em pomares de maçã.
Crédito: DLR Rheinpfalz

Vermes traquinas ficar mais forte e mais difícil de apagar em maçãs orgânicas, encontra um novo estudo, mas as pragas não são realmente worms.

O rastreador piegas se escondendo dentro de seu apple crisp é provável que o codling mariposa Cydia pomonella lagarta -a inseto larval. Como borboletas, mariposas passam por um ciclo de vida que passa por fases de um ovo a lagarta (a larva) e, finalmente, a mariposa adulta.

Enquanto a lagarta da traça infesta maçãs orgânicas e não-orgânicas da mesma forma, os dois tipos de agricultura dependem de diferentes formas de controle de pragas. Ao invés de usar pesticidas químicos, os produtores de maçã orgânicos geralmente usam um patógeno conhecido para infectar os insetos, a mariposa granulovirus codling, para manter os munchers maçã sob controle, sem prejudicar as colheitas. Este granulose pertence a uma família de agentes patogénicos denominados baculovírus.

Enquanto os cientistas documentaram resistência a sprays químicos, eles não pensam pragas desenvolvidas tal resistência aos assassinos naturais, tais como vírus, até agora.

Conforme relatado no 28 de setembro edição da revista Science, um único gene no lagarta lagartas pode torná-lo 100.000 vezes menos suscetível à granulovirus lagartas.

Os resultados poderiam ter grandes impactos como quase 8.000 a 11.500 milhas quadradas (20.000 a 30.000 quilômetros quadrados) de culturas em todo o mundo se pulverizado a cada ano com baculovírus.

Sabine Asser-Kaiser do Centro de Serviço Agrícola da Renânia-Palatinado, na Alemanha e colegas coletaram mariposas Codling de 13 pomares orgânicos, no sudoeste da Alemanha e passou os testes de laboratório, encontrando as lagartas resultantes poderiam tolerar níveis dos granulovirus mais de 1.000 vezes maior do que as estimativas anteriores .

Essa resistência, eles descobriram, pode subir rapidamente em gerações seguintes. Os genes responsáveis ​​pela resistência a vírus são passados ​​de pais para filhos através de um cromossoma sexual, o chamado cromossoma Z.

Nos seres humanos, os cromossomas sexuais são chamados de X e Y, com as fêmeas e machos XX XY. O inverso ocorre em mariposas lagarta, cujos cromossomos são chamados de Z e W, com fêmeas ZW e ZZ machos.

Uma lagarta fêmea com apenas uma única cópia do gene é apesar de tudo 100.000 vezes melhor protegido contra o vírus do que outras mulheres sem o gene de protecção. Os homens com duas cópias do gene de proteção são ainda mais resistentes.

Lagartas machos nascidos a partir do cruzamento de uma fêmea resistente e um macho susceptel (sem o gene de resistência) poderia tolerar baixos níveis da granulose.

O gene permite que as lagartas para ficar um passo à frente dos agricultores tentando erradicá-los.

"Se o produtor de maçã aumenta aplicações de vírus para tentar controlar os danos causados ​​pela população resistente, os resultados opostos", disse o membro do estudo David Heckel do Instituto Max Planck de Ecologia Química, na Alemanha. "A seleção para resistência e acelera a freqüência do gene sobre os aumentos de cromossomos Z ainda mais rápido na população."

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