Psicólogo: Derramamento de óleo pior desastre na história dos Estados Unidos

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Psicólogo: Derramamento de óleo pior desastre na história dos Estados Unidos


Esta fotografia mostra leiras de óleo emulsionado (laranja) pulverizado w / dispersante. A foto tirada em 26 de abril de 2010, como parte de um sobrevôo observação aérea. NOAA Crédito.
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Sem fim à vista para o jorro de petróleo no Golfo do México, a atenção está se voltando para as consequências a longo prazo da tragédia. Embora os efeitos nocivos sobre os ecossistemas, espécies selvagens ameaçadas e as economias locais estão sendo amplamente explorado, um aspecto está sendo perigosamente esquecido: a saúde mental humana.

Psicologicamente falando, o derramamento de óleo pode estar entre as piores desastres da história dos Estados Unidos, disse Raymond Goldsteen, pesquisador de saúde pública, em Stony Brook University, em Nova York e autor de "Exigir Democracia Após Three Mile Island" (University Press of Florida, 1991).

Enquanto as pessoas longe das margens do Golfo pode se sentir um pouco afetada pela mancha de óleo, os moradores enfrentam as duras realidades imediatas da perda de emprego e as mudanças de estilo de vida. O fato de que o vazamento é um desastre provocado pelo homem, juntamente com a possibilidade de que o desastre poderia ter sido evitado, contribui para o trauma psicológico, dizem os especialistas.

Diferentes tipos de desastres

Nem todos os desastres são criados iguais quando se trata de saúde mental. "Gravidade realmente impulsiona os [psicológicos] conseqüências", disse Fran Norris, diretor e pesquisador do Centro Nacional de Pesquisa em Saúde Mental de Desastres em Dartmouth Medical School, em New Hampshire. Mas todos os outros factores iguais, o tipo de desastre pode agravar certos sentimentos e reações na população afetada, disse Norris.

Psicólogos historicamente fixo desastres em duas categorias: naturais (furacões, terramotos) ou artificiais (bombardeios, explosões de plantas nucleares).

O derramamento de óleo, enquanto que cada vez mais se tornando uma batalha com a Terra, foi, sem dúvida, causado por nós, humanos. E catástrofes provocadas pelo homem são particularmente difícil para as pessoas a lidar com, Goldsteen disse LiveScience.

"Este é o pior desastre provocado pelo homem para bater os Estados Unidos," Goldsteen disse, "não devemos tomar de ânimo leve os aspectos de saúde mental dela. Nós não podemos esperar que as pessoas para obter apenas sobre ele. Eles precisam de ajuda imediata na forma de aconselhamento -. ou aconselhamento de pares ou aconselhamento profissional "

Por que a causa importa

Os desastres naturais, não importa quão terrível, muitas vezes são vistos como acontecimentos normais para um planeta em funcionamento (por exemplo, os incêndios florestais de compensação árvores como um processo de renovação), e, portanto, são geralmente mais fáceis de se recuperar da psicologicamente, disse Goldsteen. Há uma sensação de que ele estava de alguma forma deveria acontecer, disse ele.

Mas catástrofes provocadas pelo homem são vistos como fora da ordem normal da vida e são, portanto, mais ameaçador para visão de mundo de um indivíduo, Goldsteen explicou.

Com ou sem razão, as pessoas se preocupam mais com consequências para a saúde, para si e para seus filhos, e têm maiores sentimentos de incerteza após um desastre provocado pelo homem. Ele também leva muito mais tempo para as pessoas se recuperar psicologicamente, disse ele.

"As pessoas olhando para o petróleo nos pântanos e todos os danos ... estão pensando, 'Isso não é o que é suposto acontecer'", disse Goldsteen.

Há relativamente pouco tempo, os psicólogos desastre começaram dividindo catástrofes provocadas pelo homem em duas categorias: intencionais (bombardeios, ataques terroristas) e tecnológicos (explosões de centrais nucleares, colapso da ponte, derrames de petróleo).

Enquanto as vítimas de ataques intencionais muitas vezes sofrem consequências psicológicas graves, catástrofes tecnológicas pode rasgar o tecido social de formas mais insidiosas.

Em quem você confia?

Desastres tecnológicos destacar a longa cadeia de estranhos tudo que dependemos para a saúde e segurança dos mesmos e entes queridos, explicou Goldsteen. Isso varia de engenheiros, trabalhadores por turnos e inspetores de segurança para CEOs e decisores políticos.

Um desastre como o vazamento de petróleo do Golfo faz as pessoas se perguntam se a sua confiança foi extraviado - um psicológico shake-up que tem conseqüências de longo alcance, dizem os pesquisadores.

"A confiança é parte da capacidade de uma pessoa para enquadrar o mundo por si mesmos", disse Goldsteen. "[Ela determina] como vamos lidar com a nossa vida cotidiana."

Confiança nas instituições e do governo torna-se um jogador fundamental no rescaldo psicológico de um desastre, disse ele. Se as pessoas confiam no que está sendo dito, sinto que as autoridades estão assumindo a responsabilidade adequada e acreditam que um evento é verdadeiramente acidental, os níveis de stress são diminuiu um pouco.

"Mas, o vazamento de petróleo BP, se a válvula que explodiu é atribuída à má gestão ou pessoas que tomam atalhos, que é pior para visões psíquicas das pessoas", disse Goldsteen.

Quando a confiança desgasta no tecido das nossas comunidades entrelaçadas, as pessoas tornam-se desmoralizado, disse ele.

Hopelessness, uma característica proeminente da desmoralização, tem sido demonstrado que o aumento do risco de suicídio e cancro. Abuso de drogas e álcool também se tornam mais prevalentes, disse Goldsteen. Algumas pessoas retirar da sociedade, perdem o apetite e / ou mentalmente sentir dormentes. Outros ficam com raiva, aumentando as taxas de violência intrapessoal.

E ativismo.

"Embora nós desejamos que não iria acontecer, algumas pessoas vão fazer bom uso desses eventos", disse Norris LiveScience. "As pessoas podem usar os eventos como este para chamar a atenção para os problemas e galvanizar para a mudança."

Qual o efeito psicológico do vazamento de óleo significará para perfuração offshore, e a presidência de Obama, continua a ser visto.

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